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短編

「それぞれの20年」

 
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 手紙を書き終えてペンを置いた時、チャイムが鳴った。時計を見ると、午後11時。こんな時間に誰だろう?
 チェーンをかけたままドアをゆっくり開けると、
「山田先生ですよね! 秋元です!」
 隙間から声が飛び込んできた。久しぶりに“先生”と呼ばれた懐かしさからか、手が勝手に動いてチェーンをはずし、ドアを大きく開けた。そこには健康そうに日焼けした青年が、体を強張らせながら立っていた。
「お久しぶりです!」
 頬を紅潮させて言う。“先生”と呼ぶからには昔の教え子なのだろうと思い、小さな部屋に招き入れた。
「遅くにすみません」
 一礼してから顔を上げ、家族がいる気配がないのに気付いて、笑顔を停止させた。
「大分前に離婚してね」
 私の説明に納得したように小さく頷く。彼を小さなテーブルの椅子に座らせ、二人分のお茶を淹れた。
「ずっとお礼を言いたかったんです。でも先生の行方がわからなくって。先日、偶然女房の父親の取引先との忘年会の写真を見て、そこに写っていたのは絶対先生だって思ったんです。それでここを教えてもらったんです」
「お礼?」
 彼は茶碗を置いて、私を真っ直ぐに見た。
「先生に言われた言葉を忘れず、頑張ってきました。中学生の頃、学校にも行けなかった俺がここまでこられたのは先生のお陰です」
「私の、言葉?」
「登校を怖がってた俺の部屋まで来て、言いましたよね。“この世には強い人間なんていない。弱いままでいいという人間と、強くなりたいと願う人間がいるだけだ”って。あの時から、強くなろうと思ってきました。で、強くなれたかどうかはわからないけど、今は社会人になれて、結婚もして、この前子供も生まれたんです」
 20年前、私は若くて熱い教師だった。しかし教師になって5年目に生徒から逆恨みされ、妻が暴力事件に巻き込まれた。それをきっかけに離婚。私は教師を辞め職を転々としてきたが、この不況の中、ついに職を失ってしまった。
「ありがとうございました」
 深く頭を下げる様子を見ていたら、不意に胸の奥が熱くなった。私とは正反対に見える立派なこの青年を救うような言葉を、私が?
「今度、女房と子供を連れてきてもいいですか?」
「ああ」
「近いうちにまた来ます」
 彼は頭を何度も下げて、帰っていった。
 強くなりたいと願う、か。
 かつて放った言葉が思いがけず戻ってきた。 
 ――また、来るのか。じゃあ、いないといけないな。
 私はこの世に別れを告げた手紙を、片手でくしゃっと握りつぶした。






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~ Comment ~

お久しぶりです! 

Chikoです。
小説ブログ開設おめでとう!!
また作品が読めるなんて嬉しいな~。
ショートストーリーも素敵・・・。
人の生き方にいい影響を与えられる言葉を言えるってスゴイですね。
そして、その言葉が今度は自分にいい影響を与えてくれる・・・。
元気が出るお話です。

ありがとう^^ 

お久しぶりです。
コメントありがとう♪

言葉って生き物だなって思うことがあって、
忘れていた自分が話した(書いた)言葉に、自分が励まされることってあるなあって思いました。

自分が放った言葉ではなくても、いい意味でも悪い意味でも、言葉の力は大きいと思います。
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