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ヒメモス

episode1「ドタキャンされた男」

 
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「顔色いいね。なにかいいことあった?」
 待ち合わせ場所に行く前に床屋に寄ると、鋏を動かしながら店のおじさんが声をかけてきた。返事をしようとした時、ポケットに入れておいた携帯がメールを受信したので、「すみません」と一言断ってから、内容を確認した。絶望的な心境になった僕はその後、言葉を発することもできなかったけれど、店のおじさんはやけに楽しそうに僕の髪の毛を整えていた。
 床屋を出て、あらためてメールを読み直した。待ち合わせをしていた彼女からだった。
『ごめんなさい。急に会社に呼び出されて今日の約束、ダメになっちゃった。今日のイベントのお料理、おいしそうだし、せっかくだから、あなたは楽しんできて』
 ため息をつく。一人の食事をどう楽しむというのだろう。散髪したての頭が涼しい。

 僕は二週間前にいきなり本社勤務から「異動」という名の「左遷」をされた。給料はカットされ、新しい勤務先では今までやったこともない商品管理の仕事に回された。同僚たちは優しくフォローしてくれるけれど、手際が悪い自分の無能さに落ち込む日々だ。
 今日は久しぶりのデートで彼女に会うのを楽しみにしていたのに。

 彼女が予約していた「ヒメモス」というお店のドアを開けた。予約名を告げると、
「おひとり様分、当日のキャンセルで、キャンセル料は全額になってしまいますが、よろしいですか?」
 と言われ、軽くショックを受けた。元々二人分、僕が払うつもりだったけれど、彼女は来ていないのに。
「あの、わたし」
 不意に声がして、見ると母親くらいの年齢に見える女性だった。親しそうにお店の人と話していたので、常連さんなのかもしれない。
「一人分、わたし頂きますよ。代金も払います。ちょうど食べたかったから」
 僕とその女性は相席で食事をとることになった。


*********

―本日のテーマ―
"島根県""縁結び 紅白づくし"
<メニュー>
・食前酒(サイダー)~食用薔薇「さ姫」の香りとともに
・ストローかまぼこの梅肉添え
・アマダイのカルパッチョ風サラダ仕立て
・赤蕪のスープ
・一日漁の一夜干(ノドグロ・白いか)
・本日のメイン料理
・ふくめし
・本日のデザート
*********



「島根、行ったことあります?」
 相席の女性が尋ねてきた。人から見たら、親子で食事に来たように見えるかもしれない。
「いえ」
「そう。穏やかで空気のいいところよ。松江は水の都なの。松江城があって城下町。宍道湖っていう湖があって、遊覧船もあるのよ。あとは小泉八雲の記念館もある。知ってるでしょ、“耳なし芳一”を書いたギリシャ生まれの作家。彼は松江を愛して暮らしていたのよ」
 ほがらかな口調で話し終えた後、女性は優雅な仕草で料理を口に運んでいた。その表情を見ていたら、なんだか心が和んできた。さっきまでは味もわからないほど沈んだ気持ちでいたけれど、あらためてじっくり味わってみると、じんわりと心が温かくなった。おいしい料理は人を幸せにする。
 食事を終え、僕は二人分の代金を支払った。相席の女性は遠慮したけれど、「一人だったはずの食事が楽しめたのでご馳走します」と返した。

 アパートの近くまで帰ってきた時、携帯が鳴った。彼女からだった。
『ごめーん、今、やっと仕事が終わった』
 料理はどうだったかと聞かれたので「おいしかったよ」と答えた。『あのね、実は』と彼女は話し始めた。
『二年前に島根の出雲大社に行ったの。知ってる? 縁結びの神社なの』
 知らなかった。それで今日のメニューには“縁結び”という名前がついていたのか。
『で、そのあと、あなたと出会って、付き合い始めたの』
 だから今日のヒメモスの料理は僕と一緒に楽しみたかったのだと、彼女は続けた。
「また行こうよ。今度、島根にも一緒に行こう」
 僕は言って、おやすみを言い合い、電話を切った。

 部屋に入って、電気をつける。
 出雲のご利益で、僕らは出会い、付き合い始めたのだろうか。
 縁って不思議だな思って、笑みがこぼれた。
 職場の同僚の顔が頭に浮かぶ。早く仕事に慣れなくちゃ。

 風呂に入ってサッパリしてから、明日のために目覚まし時計をセットした。




「ヒメモス」について

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